馬術治療(Hippotherapy),是一種藉由騎馬來達到治療效果的治療方式。有別於傳統的治療方式是在馬術治療中,人與馬是需要隨時互動的。當我們騎在馬背上時,我們的一舉一動,例如腳跟踢馬太用力、在馬上不停的晃動,甚至是在馬背上坐歪,都會造成馬的不舒服。此時馬就可能不耐煩,或是想要動口咬人,當我們發現這種狀況時,就必須調整我們的姿勢,讓馬的不舒適感降低,進而達到人與馬的動態平衡。

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對於馬術治療,每個國家可能因為文化的不同而對馬術治療有不同的定義或是執行方式,但前題是需要由專業的治療師(包含物理、職能、語言)來執行此項治療業務。我是一位職能治療師,什麼是職能治療?職能治療是藉由有目的性的活動,讓被治療的人能夠獨立完成生活中的事物,進而達到獨立生活的能力。

在馬術治療的範疇內,職能治療師會觀察孩子在馬背上的動作,是否能在馬背上平衡以及是否能很協調的使用兩隻手同時抓緊安全帶。此外,藉由馬匹起步時的加速、行走過程中步伐的改變以及停下腳步的減速,我們可以加強孩子的感覺統合(包含了視覺、聽覺、嗅覺、味覺、觸覺、前庭覺、本體覺)。感覺統合的穩定,可以幫助孩子們在往後的學習上更加穩定及提升吸收的速度。情緒互動的部分,也是我們會觀察訓練的另外一個能力。當孩子在上團體課時,我們可以訓練孩子們如何互相溝通、互動、配合;在個別課程時,我們可以訓練孩子去感受馬給的回饋及反應,練習如何以適當的方法與馬互動,而不是一昧的粗魯要求馬匹配合。另外,在所有的治療過程中,我們都會以訓練「功能性」的能力為目標,例如在馬背上使用兩隻手組合積木、瞄準袋子丟沙包等。除了上述的治療目標外,我們也會訓練孩子的觀察力、專注力、記憶力等其他的能力。有件很有趣的事是,在馬術治療的過程中,我們是不強調讓孩子「學會如何騎馬」的。

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上述的這些專業理論及想法,是我在接觸馬術治療後,才慢慢了解的。在維持一年半的國際馬匹輔助教育與治療協會(Federation of Horses in Education and Therapy International, HETI)所開設的治療性騎乘初級教練的課程中,從第一階段學習馬匹的解剖學開始,到第二階段的疾病學(很慶幸我的職能治療師背景讓我在這個階段輕鬆不少)以及最後階段的行政管理及考試,不僅僅是學習治療性騎乘而已,還讓我更了解了「馬」這個動物,也讓我了解了馬場的管理方式及注意事項。而在為期一年的志工生活中,更實際體會了如何清理馬廄、如何照顧一匹馬等的馬房管理,也更慢慢的熟悉「馬術治療」及「治療性騎乘」的執行方式。很幸運能參與這樣的課程,也很感謝台灣馬術治療中心能夠給予志工的機會,讓我能有更多的實作經驗。(值得一提的是,在「治療性騎乘」中,是以讓孩子學會如何騎馬為目的,而不執行任何治療項目。這與「馬術治療」恰恰相反!)

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最後,想跟大家分享自己對於馬術治療的看法,也希望大家在接觸馬術治療或是深入馬術治療前,能有一些正確的認知。在馬術治療中,我們使用的媒介是「馬」,他是有生命的動物,這是與一般治療器具不同的地方。因此我們需要照顧的不僅僅是騎馬的人,也需要時時刻刻注意馬的狀況,當馬的狀況不佳時,治療效果也會大打折扣呢!

 

本文刊登於2016馬匹輔助教育與復健特刊

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